Obwohl wir keine Anleitung schreiben werden, wie man Windows 8.1 RTM aus nicht-offiziellen Quellen erhält, werden wir Sie zumindest auffordern, den SHA-1-Hash der ISO zu überprüfen, die Sie herunterladen, um sicherzustellen, dass es legitim ist. Wenn Sie auf die Seite MSDN-Abonnentendownloads klicken und dann unter der Version, die Sie von einer anderen Stelle erhalten haben, auf Details klicken, finden Sie den SHA-1-Hash. Wenn Sie dann File Checksum Integrity Verifier (FCIV) auf der ISO verwenden, sollte der Hash übereinstimmen. Wenn dies nicht der Falle ist, gehen Sie davon aus, dass die ISO kompromittiert wurde, und laden Sie eine andere herunter. (Aber stellen Sie sicher, dass Sie den richtigen SHA-1-Hash auf der MSDN-Website überprüfen; Ihre ISO möglicherweise falsch gekennzeichnet). Diese Version von Windows kann kostenlos heruntergeladen werden, aber eine Lizenz, um es zu aktivieren, kann es nicht, und Microsoft verkauft sie nicht mehr, da es durch das neuere Windows 10 ersetzt wurde. Besitzer einer Lizenz für diese Windows-Version könnten für eine Zeit kostenlos auf Windows 10 aktualisieren. Wenn Sie bereits Windows 8 ausführen und die RTM-ISO von einem anderen Ort als dem Windows Store heruntergeladen haben, können Sie Windows 8.1 installieren, indem Sie die heruntergeladene ISO im Explorer installieren, indem Sie darauf doppelklicken und dann das Installationsprogramm ausführen. Wenn Sie Windows 7, XP oder (segnen Sie Ihre Seele) Vista, müssen Sie die ISO auf ein USB-Stick oder DVD brennen oder die ISO mit einem virtuellen Laufwerkswerkzeug eines Drittanbieters wie Magic ISO mounten. Diese Version von Windows wird auf jeden Fall auf Windows 10 aktualisieren. Es gibt nicht nur einen direkten Upgrade-Pfad, der für den Benutzer so einfach wie möglich gemacht wird, sondern Microsoft ermutigt die Benutzer, dieses Upgrade durchzuführen, und geht so weit, es kostenlos anzubieten und es als “empfohlenes” Update aufzulisten.

Besuchen Sie die Download-Seite Windows 8.1 Disc Image (ISO-Datei) von Microsoft. Wenn Sie neu bei Windows 8 sind, ist der Kauf von Windows 8.1 (Windows 8 mit dem bereits enthaltenen 8.1-Update) wahrscheinlich die intelligenteste Wahl. Manchmal finden Sie eine kostengünstigere Box-Kopie von Windows 8 (vor dem 8.1-Update) von allgemeinen Einzelhändlern wie Amazon oder von einem Elektronik-Outlet wie NewEgg, die Sie dann nach der Installation kostenlos auf Windows 8.1 aktualisieren können. Obwohl diese Windows-Version nicht mehr von Microsoft unterstützt oder verkauft wird, können Sie sie trotzdem offiziell von Microsoft herunterladen. Sie müssen weiterhin einen gültigen Lizenzschlüssel besitzen, um das Betriebssystem nach der Installation zu aktivieren, den Sie nicht mehr bei Microsoft erwerben können. Die andere einfachere und völlig legale Option ist das Herunterladen der Windows 8.1-Vorschau von Microsoft. Es ist jedoch nicht so schnippisch wie der endgültige (RTM/GA) Build und hat einige Fehler/fehlende Funktionen. Denken Sie daran, dass, wenn Sie diesen Weg gehen, das Upgrade auf eine echte Version von Windows 8.1 einige weitere Schritte erfordert (im nächsten Abschnitt erläutert).

Jede andere kostenlose oder unglaublich preiswerte Windows 8 oder 8.1 Download finden Sie online ist fast sicher illegal, einschließlich Windows 8 ISO-Dateien, die Sie auf Torrent-Sites finden könnten. Rechtliche Probleme beiseite, diese Windows 8 Downloads, im Gegensatz zu den offiziellen von Microsoft, laufen das sehr ernste Risiko, eine Überraschung oder zwei enthalten. Es ist wichtig, die oben verlinkten Anweisungen zur Datenträger- oder USB-Erstellung zu befolgen, wenn Sie Ihren Windows 8-Download auf eine DVD oder ein Flash-Laufwerk legen möchten. Sie können die Windows 8-Medien nicht einfach starten, indem Sie die ISO direkt auf die Disc oder das Laufwerk herunterladen. Ein sehr spezifischer Prozess, der in diesen Links erläutert wird, ist, was Sie befolgen müssen, um den Windows 8-Download bootfähig zu machen. Computer, die unter Windows 8 ausgeführt werden, können ein kostenloses Update für Windows 8.1 erhalten. Sie müssen einfach zum Windows Store gehen und die Schritte ausführen, um manuell zu aktualisieren. Windows 8.1 erfordert, dass Ihr Computer mindestens einen 1 GHz Prozessor oder schneller mit Unterstützung für PAE, NX und SSE2 hat. Sie benötigen außerdem mindestens 1 GB RAM, wenn Sie auf einem 32-Bit-Prozessor oder 2 GB RAM für 64-Bit- und Festplattenspeicher mit 16 GB bzw. 20 GB ausgeführt werden.